Un modo utile per comprendere la psiche e il suo funzionamento è ricorrere alla metafora della città. La nostra mente può essere immaginata come una grande città fatta di quartieri differenti. Dove esistono zone più ricche, frequentate, pulite, gradevoli e di zone più sporche, povere, degradate e dimenticate. Potremmo semplificare suddividendo la nostra città-mente in due zone: il centro e la periferia.